Aspirina M #1 (the music always gives me a lift)

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Não. Para mim, o disco do ano não é o magnífico FUNERAL dos Arcade Fire, mas o terceiro disco dos Elbow, LEADERS OF THE FREE WORLD (2005).

Os rapazes já andavam a prometer há algum tempo que se poderiam tornar a mais interessante banda de guitarras da pop britânica. Depois de um arranque francamente promissor com ASLEEP IN THE BACK em 2001 (que continha essa pérola chamada «Powder Blue) e do quase perfeito CAST OF THOUSANDS em 2003 (cf. «Fallen Angel», «Fugitive Motel», «Snooks», «Switching Off», «I’ve Got Your Number», «Buttons & Zips» e o já clássico «Grace Under Preassure»), o quarteto de Manchester editou há meses o álbum mais entusiasmante, sólido e equilibrado que ouvi ao longo deste ano. A voz de Guy Harvey (algures entre Peter Gabriel e Robert Wyatt) está mais versátil do que nunca, as canções sublimes, os arranjos cheios de detalhes apenas descortináveis após múltiplas audições e a produção (da própria banda) absolutamente irrepreensível. Estranho, por isso, a ausência do álbum na maioria das listas dos melhores do ano das revistas da especialidade – é sobretudo uma pena, até porque o DVD que vem na edição especial do disco é uma autêntica preciosidade: onze video-clips e um work-in-progress misturados num belíssimo documentário que acredito ser o mais conseguido exercício jamais feito dentro do género, ao nível do exemplar MEETING PEOPLE IS EASY dos Radiohead.

Deixo-vos aqui uma amostrazinha. E que amostra: o tema que dá o título ao álbum e que é, simplesmente, a canção mais arrebatadora que ouvi em 2005. Tem um magnífico solo de guitarra a armar ao pingarelho e um baixo que é uma maravilha. Enjoy.

LEADERS OF THE FREE WORLD (Elbow, 2005)

I’m sick of working for a living
I’m just ticking off the days till I die
Oh, I miss you Louise, yeah…
And the sickest little pleasures keep me going in between pulling teeth

Oh periscope up
I’ve been looking for a ladder
I need to see the commander in chief
And remind him what was passed onto me

Your mum don’t sleep!
And the friends you keep!
I didn’t raise a thief!
I didn’t raise a thief!

But the leaders of the free world
Are just little boys throwing stones
And it’s easy to ignore
Till they’re knocking on the door of your homes

My thinking isn’t driven
But the music always gives me a lift
I’m so easy to please, yeah
But I think we dropped the baton like the 60’s didn’t happen, oh no!

Passing the gun from father to feckless son
We’re climbing a landslide where only the good die young

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